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Locura por el porro

Reflexiones sobre todo lo que sigue ofreciendo una planta milenaria.

Publicación original sobre Psicología Hoy , 21 de febrero de 2024 | Revisado por Davia Sills

PUNTOS CLAVE

  • Nuestras interacciones con la planta de cannabis se remontan a tiempos antiguos en culturas de todo el mundo.

  • La planta se ha utilizado desde la antigüedad por sus numerosos beneficios industriales, medicinales y espirituales.

  • Esos beneficios, restringidos en la década de 1930, están volviendo a estar disponibles en Estados Unidos y en el extranjero.

  • Un grupo cada vez mayor de profesionales, investigadores y, lo más importante, pacientes ahora pueden acceder a la planta.

Como practicante de cannabis registrado en Nueva York desde 2016 (cuando se legalizó el uso de cannabis medicinal en el estado), intento constantemente entender por qué una planta con su historia, cuyos numerosos beneficios para los pacientes que veo a diario, sigue siendo clasificado por la DEA como un narcótico de Lista 1 (junto con drogas como la heroína y los quaaludes).

Planta de Cannabis

El cáñamo y el cannabis (plantas casi idénticas) eran muy conocidos y cultivados en los Estados Unidos desde el momento en que los puritanos los trajeron en 1645. Su fibra se utilizó para fabricar la primera bandera estadounidense1 y la Declaración de Independencia se escribió en pergamino de cáñamo. .

El cannabis sativa era un medicamento patentado que se usaba comúnmente en los Estados Unidos en el siglo XIX y principios del siglo XX. Estuvo incluido en la Farmacopea de los Estados Unidos desde 1850 hasta 19372, cuando una combinación de EI Dupont Company, William Randolph Hurst, Harry J. Anslinger del recién formado Departamento de Justicia y la película Reefer Madness conspiraron para convertir el "cannabis" en " marijuana." El uso de esta palabra les permitió demonizarla, asociarla con personas de color y limitar o restringir su cultivo y uso.


Por supuesto, cualquiera que haya escuchado alguna vez “You're a Viper (the Reefer Song)” de Fats Waller o haya visto la desenfrenada interpretación de Cab Calloway de “Reefer Man” en YouTube sabe cómo eso solo lo obligó a pasar a la clandestinidad. Tuve un paciente de Low Country de Carolina del Sur que habló de haber crecido con una madre y unas tías que, cada otoño, cosechaban una determinada planta en los campos y luego pasaban días cocinando lo que llamaban "estofado de conejo". Mucho más tarde se dio cuenta de que la base de este brebaje, que se utilizaba con fines curativos y espirituales, era la C sativa que crecía en la naturaleza.


A pesar de su larga historia como medicamento, no fue hasta 1964 que se descubrió que el THC era el principal ingrediente activo (cannabinoide) de la planta (la morfina, el ingrediente activo de la adormidera, se descubrió en 1806). Treinta años después de que se aislara el THC, los científicos demostraron que producimos nuestros propios endocannabinoides y que tenemos un sistema endocannabinoide (ECS), una vasta red de transmisores y receptores que se distribuyen ampliamente por nuestro cuerpo y cerebro. Este SEC se estimula cuando ingerimos THC o CBD o cualquiera de los más de cien cannabinoides que contiene la planta.


Nuestras interacciones con la planta se remontan a la antigüedad, y el ECS parece ser filogenéticamente antiguo, lo que significa que se encuentra en mamíferos, aves, anfibios, peces e incluso en el animal más primitivo con una red nerviosa, la Hidra.

La farmacopea conocida más antigua del mundo, el Pen-Tsao Ching (El Herbal ), escrita hace más de 5.000 años en China, habla sobre el uso de C sativa para aliviar una variedad de afecciones, incluido el estreñimiento intestinal y el reumatismo.

Y se cree que Dios ordenó a los sacerdotes del Primer Templo de Jerusalén que fueran ungidos con un aceite hecho de " canna bosm". Recientemente se dio más credibilidad a las pruebas de esa creencia cuando se encontraron residuos de cannabis (junto con incienso) en un antiguo templo en el Negev.3

Carl Sagan y otros también han especulado que debido a su multitud de propiedades beneficiosas, la planta nos llevó de ser cazadores-recolectores a vivir en una sociedad agraria. Para poder hacer uso de todo lo que tiene para ofrecer: semillas y hojas para alimento, tallos para ropa, velas y cuerdas, y flores por sus propiedades medicinales y espirituales, uno debe sembrar esas semillas, cultivar los brotes y luego cosechar. la planta madura.

Parece muy posible que nuestros antepasados reconocieran que para utilizar toda la planta tenían que echar raíces, por así decirlo. Es posible que el cultivo comunitario de cannabis haya restringido su itinerancia por las antiguas llanuras y estepas, ya que los grupos comenzaron una sociedad en torno a la planta, firmemente establecida en un lugar estable.

Después de 1937, el cannabis siguió siendo ilegal hasta que su uso abundante a finales de los años 60 estalló en la cara de Richard M. Nixon. Nixon, quien supuestamente lo llamó “roofer”, lo convirtió en un narcótico de Lista 1 bajo el mandato de la recién creada Agencia Antidrogas (DEA). Estar incluida en la Lista 1 significaba que se consideraba una "sustancia sin uso médico actualmente aceptado y con un alto potencial de abuso".

Muchos creen que Nixon lo puso allí para procesar deliberadamente a la gran variedad de personas que lo usaban: gente de color, hippies y alborotadores políticos a quienes temía y despreciaba. Serían arrestados, sacados de las calles y encarcelados. A propósito o no, tuvo el efecto deseado, y ahora estamos luchando por salir de este desastre autocreado para muchos de nuestros conciudadanos (en su mayoría morenos y negros).

Y debido a la persistencia de la clasificación del Anexo 1, los pacientes no pueden recibir reembolsos por consultas médicas o por comprar cannabis en dispensarios legales; La investigación sobre sus beneficios y responsabilidades es restringida, y los veteranos con muchos problemas susceptibles de tratamiento (como trastorno de estrés postraumático, dolor crónico y ansiedad) no pueden obtenerlo ni utilizarlo a través del VA.


Ahora se entiende que la planta y el SEC que estimula tienen un papel homeostático, promoviendo comportamientos como “comer, dormir, relajarse, olvidar y proteger”. 4 Y se ha propuesto que la migraña, la fibromialgia, el síndrome del intestino irritable y afecciones relacionadas representan síndromes clínicos de deficiencia de endocannabinoides (CEDS).

Debido a mis experiencias durante los últimos nueve años, dedico gran parte de mi tiempo a tratar de educar a mis colegas, informar al público para que más pacientes que lo merezcan puedan tener acceso a la planta y trabajar con los legisladores para eliminar el cannabis de su estado de Lista 1. , un lugar en el que nunca debería haber estado.


Y todos los días escucho de mis pacientes y sus familias: “Esto ha cambiado las reglas del juego”; “Ojalá hubiera sabido esto hace años”; “La calidad de vida de mamá ha mejorado dramáticamente. De hecho, ella interactúa mucho más con nosotros”.

Estos son los pacientes que trato con enfermedades como dolor crónico , convulsiones, neuropatía, enfermedades autoinmunes y, cada vez más, en los últimos años, demencia.

Ahora estoy en mi quinta década como médico y siento que estar profundamente involucrado en el mundo del cannabis medicinal ha sido el momento más gratificante e intelectualmente provocativo de mi carrera. Espero con ansias muchos más encuentros con pacientes de este tipo y sus respuestas posteriores, y espero que antes de las próximas elecciones, la DEA finalmente entre en razón y reprograme el cannabis por completo.

Kenneth R. Weinberg, MD. © 2024 Referencias

1) USDA (2000) Cáñamo industrial en Estados Unidos: situación y potencial de mercado . Disponible en: https://www.ers.usda.gov/webdocs/publications/41740/15853_ages001ec_1_… . (Consulta: 21 de febrero de 2024).

(2) Bridgeman, MB y Abazia, DT (2017) Cannabis medicinal: historia, farmacología e implicaciones para el entorno de cuidados intensivos , P & T: una revista revisada por pares para la gestión del formulario . Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5312634/# (Consulta: 21 de febrero de 2024).

(3) 'Cannabis quemado durante el culto' por los antiguos israelitas: estudio (2020) BBC News . Disponible en: https://www.bbc.com/news/world-middle-east-52847175 (Consulta: 21 de febrero de 2024).

(4) Bridgeman, MB y Abazia, DT (2017a) Cannabis medicinal: historia, farmacología e implicaciones para el entorno de cuidados intensivos , P & T: una revista revisada por pares para la gestión del formulario . Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5312634/# (Consulta: 21 de febrero de 2024).


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